Blanchir le poireau: pas obligatoire

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Poireaux non blanchis: le fût n’est pas aussi blanc que les poireaux de commerce, mais ça ne change pas son goût.

Un long fût blanc est très recherché par les amateurs de poireau (Allium ampeloprasum) qui se donnent la peine de le planter dans des sillons profonds (tranchées) et de remplir graduellement ceux-ci de terre pour couper la lumière à la base des feuilles, ce qui donne le fût blanc tant désiré. Ou encore, ils repiquent les plants dans un sillon moins profond, couvrant le fût au niveau des feuilles inférieures, mais ramènent de plus en plus de terre sur la base de la plante à mesure qu’elle croît (le buttage), cachant toujours le fût du soleil. Encore, privé de soleil, le fût blanchit.

C’est très bien, mais ces techniques font aussi en sorte que la terre s’infiltre parmi les feuilles du poireau et s’installe dans le fût. Ainsi, quand on cuisine le poireau, on trouve des résidus de terre dans le fût, ce qui a donné le dédain du poireau à plus d’un.

Sachez toutefois que la blancheur du fût n’est qu’esthétique et que la culture en sillon profond et le buttage ne sont nullement nécessaires pour la santé ou la survie du plant. Ils n’améliorent même pas son goût (bandez les yeux à un fin gourmet et faites-lui goûter à un poireau blanchi et un poireau non blanchi: il sera incapable de les distinguer!). Et quand vous croquerez dans vos poireaux non blanchis, personne ne risquera de se casser une dent sur une pierre!

Poireaux paillés.

Poireaux paillés.

Enfin, si vous ne pouvez concevoir un poireau sans un fût ultra-blanc sur toute sa longueur (même un poireau non blanchi a un fût blanc crème à sa base, tout de même), faites-le avec du paillis. Repiquez donc vos semis de poireaux en pleine terre sans sillon et recouvrez leur base de 10 cm de paillis. Rajoutez-en davantage à mesure que l’été avance et que le fût s’allonge, atteignant jusqu’à 25 cm d’épaisseur. Le paillis coupera la lumière au fût, qui deviendra alors plus pâle.

L’avantage du paillis est non seulement qu’il est plus facile à appliquer, mais qu’il ne s’inflitrera pas à travers le feuillage de vos poireaux qui ne seront plus alors pleins de terre.

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